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ウィンブルドン開幕!WOWOWナビゲーター石黒賢「錦織選手の優勝ありうる!」

 全仏オープンテニスに続くグランドスラム第3戦「ウィンブルドンテニス」。テニス界で最も高い格式を誇るこの大会が今年もいよいよ6月23日に開幕。テニスの4大大会をすべて放送しているWOWOWは、6月23日(月)~7月6日(日)の開催期間中、WOWOWプライムとWOWOWライブで連日衛星生中継。初日は完全無料放送するほか、6月30日(月)~7月2日(水)の『4回戦』と『準々決勝』は2コート同時生中継する。

 初日から、クルム伊達公子、奈良くるみ選手、さらに全仏で初タイトルに通算グランドスラム達成がかかっていたジョコビッチの熱い試合を放送。世界ランキング12位(6月16日現在)の日本のエース、錦織圭選手の活躍もものすごく楽しみな中、WOWOWでスペシャルナビゲーターを務める石黒賢さんがたっぷりと見どころを語ってくれた。

――いよいよ開幕ですね。まずは率直な期待と心境をお聞かせください。

今のテニス界は、ロジャー・フェデラー、ラファエル・ナダル、そしてノバク・ジョコビッチという、何十年に1人という逸材が3人もいる時代。それに対して日本人トッププレーヤーの錦織圭や、アンディ・マレーらが、3人の牙城を脅かしている状況です。ウィンブルドンでそういう選手を見られることは、テニスファンからしたらとても幸せなことです。ウィンブルドンは、グランドスラムの中でも特別な大会です。それはどのプレーヤーにとっても同じだと思います。

――ウィンブルドンのどういった点が特別だと感じますか?

まず、ウィンブルドンは芝生のコートに特徴があって、最初は綺麗な芝が日を追うごとに変化していく。つまり剥げて変わっていくんです。刻一刻とサーフェスが変わる大会はウィンブルドンだけですよね。また、雨も多く、芝は濡れるとプレイが続行できなく、余儀なく中断されるのですが、そうなると中断後に試合後の流れが変わることもあります。その中断のタイミングが絶妙なことがあって、テニスの神様の存在を感じることもありますね。加えて、地面が芝生のためネットを強く張れないので、それによってショットの打ち方など、戦い方も変わってきます。これは僕個人の見解ですが、芝生では経験値がモノを言うと思います。さらに会場の雰囲気。ウォーミングアップ中は客席もざわついているのですが、選手たちがポジションにつくと、15,000人が埋め尽くすセンターコートが途端に静かになって、ボールの音と拍手しか聞こえないんです。あの静けさと緊張感は、ウィンブルドンならではの雰囲気だなと感じました。

――現在の錦織選手の状態はいかがでしょうか?

トップ10に日本人が入るなんて以前は考えられませんでしたが、とても嬉しいことですね。今大会でも、ファーストウィークをなるべく接戦に持ち込まずに凌げれば、錦織選手の優勝も十分に可能性があると思います。フィジカルや技術面において、大会ごとに彼の成長を感じています。錦織選手のフォアは攻撃的で素晴らしいと誰もが口にしますが、加えてバックハンドの上達ぶりにも驚いています。とてもセンスのあるバックハンドを打つんですよ。とっさの判断力が非常に高く、打つ瞬間にきゅっと手首だけを返してクロスに落としたり、ストレートに打ったりできるんです。脳が命令を出してから、身体がそれに応える回路のスピードも以前と比べて増しています。

――女子の注目選手はいかがですか?

ウィンブルドンでは、ウィリアムズ姉妹、特にセレナが圧倒的に強く、どう見ても他の選手には勝ち目がなかった。しかし近年では、ユージェニー・ブシャールやシモナ・ハレプといった若手選手たちから、『セレナに勝って名を上げてやる』というような気迫を感じます。今まではセレナやマリア・シャラポワのような長身の選手の活躍が目立っていましたが、ハレプらそこまで背の高くない選手も活躍しています。テニスは適切な位置にいかに足を運ぶかが一番大事なのですが、彼女たちはステップが非常に優れています。そういった戦い方を取り入れれば、日本人選手が世界のトップに勝てる日も来ると思います。最近の日本女子選手たちは、クルム伊達公子選手を始め奈良くるみ選手も去年あたりから調子を上げてきているので、今年のウィンブルドンも非常に期待しています。

――開幕を楽しみに待つ視聴者の方々に、メッセージをお願いいたします。

錦織圭という、何十年に1人の才能を持った選手が、我々日本人の代表として出場します。彼のテニスは、難しいことを抜きにしても何をやってくるかわからない戦いをしてくるので、見ていて本当に楽しいと思います。最高の晴れ舞台であるウィンブルドンで、世界と渡り合える錦織がいる。きっと、最高の大会にしてくれると僕は期待しています。

グランドスラム唯一の芝のコートを制する者は誰なのか? 今年もトッププレーヤーの白熱した戦いをお見逃しなく。番組については、WOWOW TENNIS ONLINE(http://www.wowow.co.jp/tennis/)へ。

★ウィンブルドンテニス関連番組
7/9(水)後8・00~ WOWOWライブ
「トップアスリートの真実 アンディ・マレー ウィンブルドンが泣いた日」
2013年に悲願のウィンブルドン優勝を果たしたイギリス人テニスプレーヤー、アンディ・マレー。密着取材やインタビューで、その才能や素顔に迫るドキュメンタリー。

 
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