• Twitterでツイートする
  • Facebookでシェアする
  • LINEで友達に教える

「神に誓うな、己に誓え」ラグビー日本代表・リーチ マイケルに密着『情熱大陸』9・22放送

『情熱大陸』
©MBS

 9月22日(日)放送の『情熱大陸』(MBS/TBS系)は、ラグビー日本代表・リーチ マイケルに密着する。

 リーチ マイケル30歳。ニュージーランドの誇りと日本の美徳の両方を併せ持つアスリート。「神に誓うな、己に誓え」。この言葉は男のラグビー人生の中で培われた座右の銘だ。

 2015年秋にイングランドで開催されたラグビーW杯、リーチ率いる日本代表チームは予選リーグ初戦で終了間際に逆転トライを決め、優勝候補の南アフリカ代表に歴史的勝利を収めた。世間はこの番狂わせに興奮。リーチは選手全員がいろいろなことを犠牲にし、4年間ハードなトレーニングをしてきた結果だと言う。

 チームは3勝1敗という過去最高の成績を残したが、1次リーグ突破はできなかった。そして、今年アジア初開催となるW杯日本大会が9月20日に開幕する。

 4年前の善戦を受けて期待が高まる中、リーチはキャプテンとして、新たな目標を立てている。「前大会よりも上の成績のベスト8、またはそれ以上を目指す。そのために必要なことの一つは、最強のキャプテンになる事だ」と言い切る。

 初めてラグビーボールに触れたのは5歳の時。カミナリに打たれたような衝撃が走ったという。以来、彼は楕円球一色の人生を送ってきた。15歳で来日し、北海道・札幌山の手高校に留学。日本の選手のラグビーのうまさ、できるまで懸命にひたすらに練習する、適当にしない日本人の勤勉さに驚いた。以来、日本で生活を送りながら、謙虚さや相手を敬う日本人の姿勢を学んだという。

 リーチは2013年日本国籍を取得。海外出身者が増えたチームの一体感を高めるため、リーチは強化合宿のミーティングでも日本代表として戦う意義と覚悟を伝えてきた。「僕は日本で成長させてもらった。ラグビーも日本でうまくなった。留学して15年、人生の半分を過ごした日本でW杯に出られるのは特別なこと。日本人のメンタルの強さ、ラグビーの強さを証明することで恩返しがしたい」とリーチは言う。日本を代表する選手として迎える3度目のW杯、勝利と伝えたい思いを胸にピッチに立つキャプテン・リーチの姿に迫る。

<ラグビー日本代表/リーチ マイケル プロフィール>
1988年10月7日生まれ。ニュージーランド・クライストチャーチ出身。
身長190センチ、体重110キロ。
5歳からラグビーを始め、15歳で来日し、北海道・札幌山の手高校に留学。
東海大学へ進み2008年に日本代表に選出され、卒業後は東芝ブレイブルーパスへ。同年開催のワールドカップの代表に選出された。
2013年に日本国籍取得。翌年の2014年に日本代表キャプテンに就任。2019年、W杯3度目の出場となる。ポジションはフランカー。

©MBS

  • Twitterでツイートする
  • Facebookでシェアする
  • LINEで友達に教える

この記事の写真