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海保ヘリパイロット・福田由香里に密着『情熱大陸』12・29放送

『情熱大陸』

 12月29日(日)放送の『情熱大陸』(MBS/TBS系)は、海上保安庁ヘリコプターパイロットの福田由香里に密着する。

 去年12月、海上保安庁が所有する中で最大のヘリコプター「スーパーピューマ225」の機長に初めて女性パイロット・福田由香里が就任した。

 小さいヘリより大きいヘリの方が慣性が大きくなる分、操縦は難しい。福田はそんな大きなヘリを、両手両足をミリ単位で動かし、自在に操る。ヘリの操縦は福田一人では決してできない。操縦する機長の福田からは見えない死角が多いため、同乗している飛行クルーと連携しながらヘリをコントロールしている。

 海難救助の要請があれば、特殊救難隊、いわゆる「海猿」をヘリに乗せ、飛行クルーと共に現場へ急行し、救難活動を行う。ヘリから降りて要救助者の元に行き確保するのは特殊救難隊の任務だが、福田ら飛行クルーはその特殊救難隊を現場に運び、要救助者をつり上げ、帰還する、という任務を負う。

 特殊救難隊をヘリから海上へ降ろす際に気をつけなければならないのが「ダウンウォッシュ」。ヘリのプロペラから発生する、海への叩きつける風「ダウンウォッシュ」を要救助者に当てないようにヘリをコントロールしなければならない。もし当たってしまえば要救助者が溺れてしまう危険があるからだ。

 また、操縦で最も難しいのが一点に止まる「ホバリング」。エンジンは出力最大、空中に止まっているため風の影響を受けやすく、ヘリが最も不安定になってしまう。福田はこれまで、持ち前の繊細な操縦で数多くの要救助者を助けてきた。だが福田は「100点満点のフライトはない」と満足していない。

 福田の所属する第三管区海上保安本部羽田航空基地の守備範囲は、東は茨城県、西は静岡県、南は小笠原諸島までの海上と広大だ。そんな広範囲の海上で、波間にいる要救助者をいち早く見つけ救助する。早く助けなければ低体温症の危険もあり、命に関わる。そんな一刻を争う時間との戦いの中、福田は冷静に操縦を続ける。

 番組では、機長としてクルー全員の安全を確保しつつ、要救助者を助けるという海難救助の最前線で活躍する福田の姿に密着する。

<海上保安庁ヘリコプターパイロット/福田由香里 プロフィール>
1982年9月17日生まれ、石川県金沢市出身。
海上保安庁での勤務以来、仙台、鹿児島、新潟、羽田と日本各地で活躍してきた。
2018年4月から羽田航空基地勤務。2018年12月、海上保安庁最大のヘリコプター「スーパーピューマ225」の機長に就任。

©MBS

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